남극 대륙에서 발견된 운석 화성 생명 없앤다

남극 과학자들은 화성에서 온 운석에 고대 화성 생명체의 증거가 없다는 결론을 내렸습니다.

남극 대륙에서 발견된 운석

MARCIA DUNN AP 항공우주 작가
2022년 1월 14일 08:31
• 3분 읽기

4:58
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플로리다주 케이프 커내버럴 — 수십 년 전 이곳 지구에 물보라를 일으킨 화성의 40억 년 된 운석에는 고대의 원시
화성 생명체의 증거가 전혀 포함되어 있지 않다고 과학자들이 목요일 보고했다.

1996년 NASA가 이끄는 팀은 암석에 있는 유기 화합물이 생물체에 의해 남겨진 것으로 보인다고 발표했습니다.
다른 과학자들은 회의적이었고 연구원들은 수십 년에 걸쳐 그 전제를 무너뜨렸습니다. 가장 최근에는 카네기 과학
연구소(Carnegie Institution for Science)의 앤드류 스틸(Andrew Steele)이 이끄는 팀이 주도했습니다.

운석의 작은 샘플은 탄소가 풍부한 화합물이 실제로 오랜 기간 동안 암석 위를 흐르는 물(대부분 염분 또는 염수)의
결과임을 보여줍니다. 연구 결과는 Science 저널에 게재됩니다.

화성의 습하고 초기 과거 동안, 적어도 두 번의 충돌이 암석 근처에서 발생하여 행성의 주변 표면을 가열했으며,
세 번째 충돌은 수백만 년 전에 화성을 붉은 행성에서 우주로 튕겨냈습니다. 1984년 남극에서 4파운드(2kg)의 암석이
발견되었습니다.

연구원들에 따르면, 암석의 균열을 통해 이동하는 지하수는 화성에 있는 동안 존재하는 작은 탄소 덩어리를
형성했습니다. 지구에서도 같은 일이 일어날 수 있으며 화성 대기에 메탄이 ​​존재하는 이유를 설명하는 데 도움이
될 수 있다고 그들은 말했습니다.

그러나 원래 연구에 참여한 두 명의 과학자는 이 최신 연구 결과에 대해 “실망스럽다”고 문제를 제기했습니다.

“제시된 데이터가 (운석)에 대한 우리의 지식을 점진적으로 추가하지만, 해석은 거의 새롭지 않으며 연구에 의해
뒷받침되지도 않습니다.”라고 휴스턴에 있는 NASA 존슨 우주 센터의 천체 물질 연구원인 Katie Thomas-Keprta와
Simon Clemett이 말했습니다.

남극 대륙에서 발견된 운석

그들은 “지지되지 않는 추측은 운석의 유기물의 기원을 둘러싼 수수께끼를 해결하는 데 아무 도움이되지 않는다”고
덧붙였다.

Steele에 따르면, 기술의 발전은 그의 팀의 새로운 발견을 가능하게 했습니다.

그는 원래 연구원들의 측정을 칭찬하고 그들의 생명 주장 가설이 당시 “합리적인 해석이었다”고 언급했습니다. 그는 NASA, 독일 및 영국 과학자를 포함하는 자신과 그의 팀이 ” 그것은 화성에 대한 매우 흥미로운 발견이며 “원래의
전제를 반증하기 위한 연구가 아닙니다.

스틸은 이메일에서 “이 발견은 이 행성에서 생명체가 어떻게 시작되었는지를 이해하는 데 큰 도움이 되며 화성이나
엔셀라두스와 유로파의 다른 곳에서 생명체를 찾는 데 필요한 기술을 개선하는 데 도움이 된다”고 말했다. .

Steele에 따르면 화성에 미생물이 살았는지 여부를 증명하는 유일한 방법은 분석을 위해 샘플을 지구로 가져오는
것입니다. NASA의 Perseverance Mars rover는 이미 10년 정도 후에 지구로 돌아갈 샘플 6개를 수집했습니다.
34개의 샘플이 필요합니다.

파워볼 픽스터

우주를 표류한 지 수백만 년 후, 운석은 수천 년 전에 남극 대륙의 빙원에 떨어졌습니다. 작은 회색 녹색 파편은
발견된 언덕에서 Allan Hills 84001이라는 이름을 얻었습니다.

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바로 이번 주에 이 운석 조각이 국제 우주 정거장에서 최초의 실험에 사용되었습니다. 미니 주사 전자 현미경으로
샘플을 검사했습니다. Thomas-Keprta는 휴스턴에서 원격으로 운영했습니다. 연구원들은 예를 들어 언젠가는 달에서
우주의 지질 샘플과 스테이션 장비를 손상시키거나 우주 비행사를 위험에 빠뜨릴 수 있는 파편을 분석하기 위해
현미경을 사용하기를 희망합니다.